酵素は私たちの生活になくてはならないもの

酵素は私たちの生活になくてはならないもの

酵素は私たちの生活になくてはならないもの

酵素という言葉はみなさん一度は聞いた事があると思います。

 

酵素は、私たちの生活になくてはならないものですが、それがどのように使われているかご存知でない方も多いと思います。ここで、酵素の持つパワーを解き明かしたいと思います。

 

 

1.酵素は発酵食品に使われている
発酵の酵の字のごとく、発酵食品には酵素が深く関係しています。

 

発酵食品というと、味噌や醤油、酒が思い浮かびますが、それらは全て酵素反応によって、大豆や米を、醤油や酒に変化させているんです。

 

 

 

2.洗剤に使われている
油汚れを落とすには界面活性剤を使うという事は良く知られていますが、たんぱく質汚れは界面活性剤で落とすことが出来ません。

 

たんぱく質汚れというのは、汗染みやたんぱく質を含んだ食品などです。

 

酵素にはこのたんぱく質を分解する効果があるため、洗濯用洗剤に利用されています。

 

 

 

3.医療にも応用されている
酵素は人間の代謝に大きく関わっているため、その酵素量を調べることによって、病気の診断が可能となっています。

 

たとえば、酵素が活性化されすぎていてかかる病気(高血圧や糖尿病など)には、酵素の活性化を阻害する薬などが用いられています。

 

という風に、酵素は多くの場面で活用されているのです。

 

また、酵素関連に関する研究で功績をあげ、ノーベル賞を受賞した人は11人にのぼります。

 

酵素と書くと、酸素のように元素なのではないか?と思われがちですが、酵素は元素ではないのですね。

 

色々な元素が集まって出来た分子です。なぜ酵素に素の文字があるのか、これは興味深いところです。

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